Culture, Litterature

La mort de Cleopatre et de son empire

Cléopâtre était certaine qu’elle ne serait pas exécutée publiquement à Rome, elle a donc commencé à mener des expériences sur d’autres détenus en attente d’exécution pour trouver le poison le plus efficace. Elle aurait essayé plusieurs venins d’animaux avant de se contenter d’une morsure de morpion après avoir décidé que les poisons rapides étaient trop douloureux et que les moins désagréables étaient trop lents. Elle n’a pas cessé de travailler sur son mausolée afin d’être prête à y passer l’éternité, et elle a également fourni des instructions explicites pour sa propre momification.

Dès que sa marine a capitulé devant la flotte d’Octave, elle s’est réfugiée dans son tombeau avec ses esclaves Charmion et Eiras, supposant le pire et leur ordonnant de dire qu’elle était morte à quiconque s’informait à son sujet. Marc Antoine, cependant, était toujours bien vivant et finit par retourner au château pour la retrouver. Lorsqu’il a appris qu’elle était morte, il s’est jeté sur son épée et a dit : « Pourquoi attendre plus longtemps ? ». Ma dernière raison de vouloir vivre m’a été enlevée par le destin. La nouvelle que Cléopâtre était encore vivante lui est parvenue alors qu’il était couché dans son cercueil, et il a été escorté jusqu’à sa tombe par ses serviteurs. La porte étant fermée, il a été hissé par une fenêtre. Ensuite, Cléopâtre se mit à le pleurer comme à l’accoutumée en se frappant la poitrine, en se coupant et en s’enduisant le visage et les mains de son sang. Marc Antoine a fait un effort pour l’apaiser et ils ont bu un dernier verre de vin avant qu’il ne s’éteigne dans ses bras.

Comme Octave craignait que Cléopâtre ne se suicide ou ne brûle ses richesses, il demanda à ses soldats de la faire parler en lui assurant que son fils serait autorisé à régner sur l’Égypte après sa mort. Elle fut assignée à résidence, et Octave alla calmer les habitants d’Alexandrie et vérifier l’état de la fortune des Ptolémée en allant voir le tombeau d’Alexandre le Grand. Les trois plus jeunes enfants de Cléopâtre furent pris en otage et l’enfant de Marc Antoine fut trouvé dans le Césarée et exécuté. Pendant que Marc Antoine était examiné, Octave fouillait le Césarée et la tombe de Cléopâtre, se servant d’objets inestimables.

Les blessures que Cléopâtre s’est infligées ont fini par provoquer une fièvre qui a mis fin à son deuil. Octave, qui voulait qu’elle joue un rôle dans sa victoire, aurait menacé de tuer ses enfants si elle ne se remettait pas et ne mangeait pas. Il n’existe aucune preuve qu’elle se soit réellement suicidée, bien que certains critiques ultérieurs aient émis l’hypothèse qu’elle ait pu être tuée par Octave. Elle était peut-être un chef rebelle, mais à cette époque, il aurait pu la laisser mourir de fièvre au lieu de la tuer.

La mort de Cléopâtre

Selon certains récits, une fois rétablie, Octave lui rendit visite et elle tenta de le séduire. Selon les rapports, « la virginité du princeps était trop forte pour elle », ce qui est une affirmation ridicule compte tenu de son infidélité sexuelle bien documentée. De nombreux observateurs ont mis en doute la réalité de cette rencontre. Pour des accessoires de l’ère égyptienne, venez voir là.

Les funérailles de Marc Antoine ont eu lieu le 10 août 30 avant J.-C., et elle a eu l’occasion de lui rendre hommage. Après son bain, Cléopâtre s’habille pour impressionner avec ses plus beaux vêtements et bijoux. Elle congédia tout le monde, sauf ses deux esclaves les plus proches, Charmion et Eiras, qui se suicidèrent tous les trois après avoir laissé une lettre exigeant d’être enterrée aux côtés de Marc Antoine.

La plupart des récits historiques s’accordent à dire que Cléopâtre a été tuée par un aspic qui avait été apporté dans sa chambre dans un vase ou un panier. Strabon, un contemporain, est la première personne à évoquer ce fait. Même Plutarque, écrivant quelque 130 ans plus tard, reconnaît que la morsure d’un aspic a été la cause de sa mort. La croyance populaire veut qu’elle ait tenu un aspic contre sa poitrine, alors que les sources classiques s’accordent à dire que la morsure s’est produite sur son bras. Tout cela est dû à l’œuvre de Shakespeare « Antoine et Cléopâtre » et à la façon dont il décrit sa mort.

Bien qu’une morsure d’aspic puisse être assez douloureuse, Dio note qu’elle est morte paisiblement et rapidement. Selon Plutarque, non seulement elle s’est suicidée, mais deux de ses servantes l’ont fait également ; lorsque le suicide de la reine a été découvert, une des servantes était encore en vie et préparait la couronne pour sa tête avant de mourir elle aussi du poison.

On pense souvent que le cobra est le serpent en question, car son poison provoque une mort rapide et indolore. Comme le cobra était lié à plusieurs divinités et aux urées sacrées portées par les pharaons, cette hypothèse est également logique dans le contexte de la mythologie égyptienne. Un seul cobra ne peut avoir tué les trois dames puisque son poison est délivré en une seule morsure. De plus, les cobras sont d’énormes serpents, il est donc peu probable qu’elle ait pu en faire entrer trois dans son logement ou ailleurs sans se faire repérer. Le plus probable est qu’on lui ait administré accidentellement le venin de trois cobras qui avaient été introduits clandestinement dans un onguent. Plusieurs textes anciens, comme celui de Strabon, mentionnent une épingle enduite de poison qui peut être manipulée sans danger pour l’extérieur mais qui est mortelle lorsqu’elle est ingérée.

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